사회

극으로 치닫는 한일관계, 원인과 나아가야 할 길은?

2019-07-17

[이음리퍼블릭 권승원 기자]    


한일 양국 간 사이가 극으로 치닫고 있다. 


일본이 반도체 핵심소재 3대 품목의 대(對) 한국 수출 규제를 취함에 따라 대한민국의 성난 민심은 일본 제품 불매 운동이라는 큰 물결을 만들며 양국 간의 관계가 극으로 치닫고 있다.


대한민국 내 일본 제품 불매 운동은 단순히 '일본 제품을 사지말자'의 움직임을 넘어 일본에 대한 극심한 반감, 즉 혐일감정으로 이어졌으며 이에 일본을 관광하는 관광객마저 SNS를 통해 비난을 받는 시점이 되었다.

도대체 이런 혐한, 혐일의 원인은 무엇일까?


이는 객관적 사건의 개연성을 두고 평가했을 때, 아베 신조 총리의 '한국 때리기', 즉 혐한 감정 조장에 있다고 볼 수 있다. "과거 태평양 전쟁의 강제노역 문제에 대해 한국이 국제적인 약속을 지키지 않았다"라는 정치적 명분을 이유로 한일 간 신뢰를 들먹이며 자유경제주의에 정부차원의 규제조치를 취한 것은 일본 현지 언론이 언급한 것처럼 분명한 자유경제주의에 대한 침해이다. 아베 신조는 일본이라는 아시아 강대국의 총리인 만큼, 그렇게 정치와 자유경제주의 간 문제를 구분짓지 못할 인물은 아닐 것이다. 이런 혐한 감정 조장은 분명한 아베 총리의 계산일 것이다. 


이를 설명하기 전에 양국 간 국민들이 상호 양국을 바라보고 대하던 태도에 대해 언급해야 한다. 사실 대한민국 국민의 경우, 일제 침략이라는 아픈 역사에 따라 특히 노년층의 경우, 일본에 대한 국민정서가 좋지 않았다. 그러나, 점차 세대의 변화, 그리고 일본문화에 영향에 따라 일본여행을 하는 젊은이들이 많아지며 젊은 세대 사이에서 일본에 대한 감정은 '혐오'라고 부를 감정이 크게 자리잡진 않았다. 사실 많은 대한민국 젊은 세대들은 '일본인'과 '일본정부'를 구분해서 생각하는 경향이 강했다.


그러나 일본의 경우를 보자. 물론, 일본 전체 인구 내 극소수라 할지라도, '극우'라 불리는 세력들은 나이대를 크게 불문하고 존재했으며, 한인타운 근처에서 조직적 혐한시위 벌이는 것을 비롯해, 혐한서적이 베스트셀러가 되는 일이 일어나곤 했다. 우리나라의 경우를 보자, 혐일서적이 베스트셀러가 되는 경우가 일어나진 않았다. 또한, 한국을 여행하는 일본인이 린치를 당하는 일들이 일어나진 않았다.


그런면에서 볼 때, 사실 혐오의 감정은 일본 쪽이 압도적인 수준이었다. 이를 아베 총리와 행정부는 인지하고 있었을 것이다. 문제는 이런 혐한 감정을 명확히 인지하고 있는 아베 총리, 그리고 행정부가 일본 자국 정치적 이슈에 따른 국민들의 불만을 혐한이라는 감정을 활용해 덮을 뿐만 아니라 역으로 활용하고 있는 것이다. 2011년 동일본 대지진으로 극심한 피해를 입은 후쿠시마 사태에 대해 일본 정부는 명확한 답을 국민들에게 내놓지 못해왔다. 후쿠시마가 속한 토호쿠 지역은 역사적으로 일본 최대의 곡창 지역이였다. 그런 지역에서 발생한 방사능 피해로 인해 일본 국민들은 본인들이 먹는 음식에 대한 불안감을 갖게 된 것이다. 이는 단순히 후쿠시마산 농산물에 대해 공포를 드러낸 한국을 포함한 외국에서의 시선을 넘어, "후쿠시마 농산물을 소비해 지역 경제를 활성화 시키자"라는 다소 무책임할 수 있는 태도로 일본 정부에 대한 일본 국민들의 불안감 그리고 분노를 크게 자극했다. 거기에 일본판 '최순실 게이트'로도 묘사되는 모리토모 초등학교 비리 사건에 아베 총리, 그리고 아베 총리의 부인이 연루된 정황은 일본 국민들의 분노를 더욱 끓어오르게 만들었다. 엎친데 덮친 격으로, 최근 미국의 트럼프 대통령과 북한의 김정은 북방위원장이 회담을 갖는 등 미국과 북한의 관계 개선이 이뤄짐에 따라 일본 정부, 특히 아베 총리는 지지율에 대한 극심한 타격과 함께 입지 불안이라는 상황을 맞이하게 되었다. '인간은 같은 것을 같이 좋아할 때 보다 같은 것을 같이 싫어할 때 더 가까워진다'라는 말이 있다. 이 말은 역사를 통해 일어났던 수많은 전쟁들에 적용되었던 사례였다. 누군가가 조장한 혐오와 증오 감정에 휘말린 집단은 옳고 그름에 대한 이성보다는 집단 광기에 휘말려 서로를 향해 총,칼을 겨눴다. 즉, 아베 총리의 한국에 대한 수출규제조치와 그것을 통한 대한민국 내 혐일감정의 조장은 일본 극우세력을 필두로 혐한을 이어갈 명분을 제공한 것이다. 더군다나 한국이 후쿠시마 농산물 수입거부의 뜻을 밝힌 것에 일본 정부는 정부에 대한 국민들의 분노를 한국으로 돌릴 수 있게 된 것이다.

한편, 시대의 흐름에 따라 집단 이성 또한 크게 발전을 거듭하고 있다. 아베 총리의 이런 극단적인 행보는 일본 내 지지율 하락을 만들고 있다는 사실이 보도되고 있다. 즉, 아베 총리 그리고 행정부의 혐한감정 조장에 일본 국민들 또한 일방적으로 휘말리지 않고 있다는 것이다.


이런 상황에서 대한민국, 그리고 대한민국 국민들이 취해야할 태도나 행동은 무엇일까? 극단적인 집단 광기와 분노에 휘말리지 않는 것이다. 현 시대는 국민이 나라를 선택할 수 있는 시대가 되었다. 자신의 상황에 따라 국적을 선택할 수 있는 현 시대에 누군가가 조장하는 감정싸움의 희생자가 되어서는 안된다. 감정적인 대응을 할수록 이는 도리어 양국 간 국민갈등을 심화시키고 나아가 아베 총리의 정치적 입지에 도움을 주게 된다. 영화 강철비의 대사이다. "분단 국가 국민들은 분단 그 자체보다 분단을 자신의 정치적 이익을 위해 이용하는 이들에 의해 더 크게 고통받는다." 여기서 '분단'은 단순히 사전적 의미의 분단을 넘어 정치적, 이념적 이슈로 인한 갈등으로 대입될 수 있다. 즉, 누군가가 자신의 정치적 이익을 위해 조장한 싸움에 휘말려 대한민국, 그리고 나아가 일본 국민들이 서로 피해를 봐서는 안된다는 것이다. 


무조건적으로 '사이좋게 지내라'식의 화해를 바라는 것이 절대 아니다. 그리고 일본의 혐한감정이 압도적이었음을 강조해 양국 국민 간 도덕 수준을 감히 평가하려고 한 것도 아니다. 단지, 갈등의 원인과 그로 인해 고통받는 이들이 누군지를 이성적이게 파악해야 할 시기임을 이 시점에 강조하고 싶었다.  


글/ 권승원 hayden@iumrepublic.com